Callens en HoWest gaan de strijd met tijd aan via iRPA

21 december 2020

Callens stapt mee in het iRPA-onderzoeksproject van de HoWest. De Brugse campus van de hogeschool werkt aan een uitgebreid onderzoek naar ‘intelligent automation’, met steun van de Vlaamse Overheid en Voka. De onderzoekers kozen het Waregemse familiebedrijf als proefkonijn en werken nu aan een testcase om administratieve, eentonige taken op de financiële afdeling te beperken.

iRPA voor een tijdsefficiëntere klantenopvolging

De onderzoeksgroep ‘Security & Privacy’ (onder leiding van Kurt Callewaert) van de HoWest werkt voor dit deelproject aan een slim klantenopvolgingssysteem voor Callens. Frederik Drumont, Credit Controller bij Callens, legt uit: “Het nieuwe systeem heeft als doel een grote groep klanten of potentiële klanten op te volgen rond kredietwaardigheid en betalingsgedrag, op basis van vooraf gekozen parameters. Het zal ons bovendien toelaten snel nieuwe inzichten te verwerven. Onontbeerlijk tijdens deze coronacrisis.”

Het systeem is nog in volle ontwikkeling en moet het finance-team vele uren aan manueel opzoekingswerk besparen.

iRPA automatiseert de controle op inhoudingsplicht

Het betalen van onderaannemers is op dit moment een intensief werk. Voor elke leverancier moet namelijk gecheckt worden of er een inhoudingsplicht is. Daarom werkt de HoWest aan een tweede tool voor Callens. Een die een lange datalijst in een ruk verwerkt en meteen resultaten tevoorschijn tovert. Ook hier maken de onderzoekers gebruik van ‘software robots’ die repetitieve taken overnemen. “Zo zullen wij weer kunnen focussen op complexere taken binnen de financiële afdeling”, voegt Frederik Drumont nog toe.

AI maakt zich sterk met RPA

Het is nog vroeg om zicht te krijgen op de eerste testresultaten, maar iedereen kijkt met grote ogen uit naar de nieuwe tools. De onderzoekers van de HoWest gaan hiervoor de experimentele toer op met iRPA, beter bekend als intelligent robotic process automation. Die ingenieuze techniek automatiseert allerhande bedrijfsprocessen, maar de weg naar een groter scala van toepassingen is nog steeds vrij. Net daarom ging de HoWest van start met het gesubsidieerde project TETRA iRPA4SME. Gezien de mogelijke tijdswinsten voor Callens en de belovende toekomstresultaten voor de onderzoekers, ging ze graag samen de uitdaging aan.